Adivinanza para el lector. Acerca del intento para limitar la propiedad de la tierra

Por: Cecilia O´Neill de la Fuente. Jefa del Departamento Académico de Derecho de la UP

Propongo al lector que adivine quiénes aportaron los siguientes argumentos a favor de la propiedad: ayuda a asegurar que haya justicia; es útil para preservar la paz entre los hombres; y los bienes de propiedad privada son más fructíferos porque los hombres cuidan mejor lo que les pertenece que lo que no tiene dueño.

Podría apostar a que usted atribuye tales argumentos a liberales contemporáneos. Si esa fue su respuesta, se equivocó, pues fueron sostenidos por los “Escolásticos Tardíos”, en la época medieval.

La Escolástica duró desde el siglo IX hasta el XVI. El período que va desde 1350 a 1500 corresponde a los escolásticos tardíos. El método escolástico fue empleado para investigar sobre problemas de filosofía, teología, medicina y derecho desde puntos de vista opuestos para alcanzar una solución científica e inteligente, consistente con las autoridades aceptadas, los hechos conocidos, la razón humana y la fe cristiana.

Los escolásticos, como Santo Tomás de Aquino, realizaron esfuerzos para discutir sobre lo que es justo y bueno y estudiar la acción humana, incluyendo temas económicos como el cobro de intereses, la ética de la intervención monetaria, los impuestos, las limitaciones al comercio internacional, etc. Sobre la propiedad privada señalan que es necesaria por razones éticas y prácticas.

En el Perú, en pleno siglo XXI, todavía hay discusiones en agenda pública que cuestionan la propiedad privada. Ésta admite límites, pero en situaciones excepcionales, y las restricciones a las extensiones de tierras agrícolas no lo son.

El fondo pretende ser técnico pero es más bien ideológico. Se discute si la tierra es o no más productiva según su extensión, pero aunque hubiera una relación inversamente proporcional entre eficiencia y tamaño, ello no es asunto del legislador sino del propietario, pues en tal caso lo relevante sería la dimensión de las parcelas y no cuánta tierra se acumula.

También se ha señalado que los pequeños productores son despojados por las grandes empresas. Si por “despojo” se entiende la transferencia voluntaria de bienes –lo cual no tiene sentido ni semántico ni jurídico- es más evidente todavía que la discusión no es técnica sino emocional.

La propiedad de tierras por grandes empresas no se gana a costa del perjuicio de pequeños propietarios. Sostener lo contrario implicaría que la dinámica de la adquisición de bienes es un juego de suma cero. Para quienes dejan de ser propietarios (porque vendieron) o para quienes nunca lo fueron es mejor que haya propietarios pues potencialmente se beneficiarán de un mercado dinámico, que brindará oportunidades de acceder a empleo digno y de adquirir otros bienes.

Proteger la propiedad, incluso sobre tierras agrícolas extensas, permite hacer transacciones que generan riqueza. Sin propiedad no habría producción de bienes ni cadenas de valor a partir de éstos.

*Artículo originalmente publicado en El Comercio. Se reproduce con permiso de los editores de El Comercio

** Foto tomada de la galería de Hervé Boulden

One Response to Adivinanza para el lector. Acerca del intento para limitar la propiedad de la tierra

  1. Yamil Abugattas dice:

    Me causó gracia la frase “El fondo pretende ser técnico pero es más bien ideológico”. Con frecuencia vemos esto en la gente muy tirada hacia la izquierda: la necesidad de ‘justificar’ técnicamente los atropellos a la libertad individual y los derechos de propiedad, sin pararse un momento a entender todas las distorsiones que sus atropellos causan.

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