Los costos ocultos de la regulación del tabaco [referencias bibliográficas]

Por:  Óscar Súmar

Tal como ha sido mencionado, las prohibiciones absolutas a fumar en lugares públicos –tal como la que ha sido aprobada recientemente en nuestro país– habitualmente son entendidas como beneficiosas para la salud general de la población. La ausencia de estadística en relación a sus efectos económicos es interpretada como la ausencia de costos. Esta idea, sin embargo, está muy alejada de lo que una real consideración de costos recomendaría.

Así, aunque se puede entender la motivación que subyace en la creación de una norma como esa, no deja de ser cierto que ésta puede ocasionar costos en diferentes industrias que, de alguna manera, se relacionan con el tabaco o al consumo de bienes complementarios al tabaco. Por ejemplo, restaurantes, bares, discotecas, cafés y casinos pueden sufrir el impacto de una norma como ésta, el mismo que puede ser medido en aumentos de precios y mayores tasas de desempleo. Inclusive un efecto tan inesperado como el aumento de accidentes de tránsito puede ser atribuido a una prohibición de fumar en lugares públicos, en la medida en que las personas que consumen alcohol habitualmente consumen tabaco. Entonces, al no poderlo fumar en un determinado establecimiento –donde sí se permite tomar alcohol-, tenderán a desplazarse más luego de consumir alcohol, para poder llegar a lugares donde se pueda consumir tabaco. No obstante, cabe resaltar que este efecto ha sido estudiado en lugares donde hay prohibiciones locales, no nacionales [ver aquí].

La lista de trabajos en relación al tema, aunque no es grande, creemos que es bastante representativa a fin de no considerar una norma prohibiendo el fumar tabaco en público como necesariamente beneficiosa. Además, estos trabajos llaman la atención sobre la necesidad de considerar los efectos económicos de las normas anti-tabaco, las mismas que tienden a ser aprobadas basándose exclusivamente en evidencia médica acerca del daño que causa el tabaco. Aquí la lista:

ADDA, J. S. BERLINSKI, y S. MACHIN. “Short-Run Economic Effects of the Scottish Smoking Ban”. En: International Journal of Epidemiology 36. 2007. pp. 149-154.

ADAMS, Scott y Chad COTTI. “Drunk driving after the passage of smoking bans in bars”. En: Journal of Public Economics 92. 2008. pp. 1288-1305. En:

http://pdfcast.org/pdf/drunk-driving-after-the-passage-of-smoking-bans-in-bars

ADAMS, Scott y Chad COTTI. “The Effect of Smoking Bans on Bars and Restaurants: An Analysis of Changes in Employment.” En: The B.E. Journal of Economic Analysis & Policy 7. Disponible en: www.bepress.com/bejeap/vol7/iss1/art12.

FLECK, Robert y Andrew HANSSEN. “Why Understanding Smoking Bans is Important for Estimating Their Effects: California’s Restaurant Smoking Bans and Restaurant Sales”. 2006. Disponible en: http://ssrn.com/abstract=929583

DUNHAM, J. y M. MARLOW.. “Smoking Laws and Their Differential Effects on the Restaurants, Bars, and Taverns”. En: Contemporary Economic Policy 18. 2000. pp. 326-333.

CHALOUPKA, F. J. y K. E. WARNER. “The Economics of Smoking”. En: The Handbook of Health Economics IB, J. NEWHOUSE and A. CULYER, eds. (Amsterdam: North-Holland). 2000. pp. 1539-1612.

DEE, T., a. “The Complementarity of Teen Smoking and Drinking”. En: Journal of Health Economics 18. 1999. pp. 769-793.

DEE, T., b. “State Alcohol Policies, Teen Drinking and Traffic Fatalities”. En: Journal of Public Economics 72. 1999. pp. 289-315.

PAKKO, Michael R. “The Economics of Smoking Bans: Peering Through The Haze” En: The Regional Economist. 2005. pp. 12-13.

PAKKO, Michael. R. “No Smoking at the Slot Machines: The Effect of Smoke-Free Laws on Gaming Revenues”. En: Applied Economics 40. 2008.

PAKKO, Michael R. “The Economic Impact of a Smoking Ban in Columbia, Missouri: A Preliminary Analysis of Sales Tax Data.” CRE8 Occasional Report. 2007. Disponible en: http:// research.stlouisfed.org.regecon/op/CRE8OP-2007-002.pdf.

PALFAI T.P., P.M. MONTI, B. OSTAFIN, y K. HUTCHISON. “Effects of nicotine deprivation on alcohol-related information processing and drinking behavior.” En: Journal of Abnormal Psychology 109. 2000. 96-105.

PHELPS, Ryan. “The Economic Impact of 100% Smoking Bans.” Kentucky Annual Economic Report 2006, Center for Business and Economic Research, Gatton College of Business and Economics, University of Kentucky. 2006. pp. 31-34.

THALHEIMER, Richard y ALI, Mukhtar M. “The Demand for Casino Gaming with Special Reference to a Smoking Ban” En: Economic Inquiry 46. 2008.

SCOLLO, M.; Lal, A.; HYLAND, A.; y GLANTZ, S. “Review of the Quality of Studies on the Economic Effects of Smoke-free Policies on the Hospitality Industry”. En: Tobacco Control 12. 2003. pp. 13-20.

SOLBERG, Christy. “Effects of Smoking Ban Still Debated”. En: Columbia Missourian. 2007. En: www.columbiamissourian.com/ stories/2007/09/27/effects-smoking-ban-stilldebated/.

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